Review of Canoeing The Congo by Phil Harwood

This is the story of the first source-to-sea descent of the Congo River, completed by former Royal Marine Phil Harwood.

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Here’s the blurb from the book:

Canoeing the Congo narrates the journey of Phil Harwood, who undertook an epic five-month solo attempt to canoe the Congo River in war-torn Central Africa. It was a historic ‘first descent’ from the true source in the highlands of Zambia. Just short of 3,000 miles long, the Congo River is the eighth longest in the world and the deepest river in the world, with a flow rate second only to the Amazon. Along the way, Phil encountered numerous waterfalls, huge rapids, man-eating crocodiles, hippos, aggressive snakes and spiders’ webs the size of houses. He faced endemic corruption, was arrested, intimidated, bullied, chased and he received numerous death threats. He also collapsed from malaria. The people were mostly friendly, however, and Phil received tremendous hospitality from a proud and brave people, especially from the riverside fishermen who helped him wherever they could. On one stretch of river known as ‘The Abattoir’ due to its past history of cannibalism and current reputation for criminal activity, he hired four brothers with a shotgun to accompany him as bodyguards. They paddled and floated for five days and nights on the river. Common questions from locals were, “why haven’t you cut his throat yet?” and “if you don’t want to do it, tell us where your camping and we’ll come and do it for you …We’ll share his money.” It was an exhilarating, terrifying and wonderful journey but Phil managed to survive, despite the odds, to tell his story. Canoeing the Congo will appeal to fans of adventurous travel writing and people who love the nature and wilderness.

I really enjoyed this book. Firstly, because it tells the story of a truly epic expedition. He covered around 4700km in five months along a very remote and treacherous African river. That in itself is worthy of praise. However, Phil manages to avoid the main element that I find frustrating in the adventure travel genre: hyping up the danger. It fact, without a bit of background research, the casual reader might come away without any idea just how dangerous the journey was. Hippos, crocodiles, rapids, Malaria and political instability all could have brought the expedition to a tragic conclusion, but Phil outlines the risks with refreshing understatement.

I also thought the relationships Phil describes were great. Local fishermen such as the brothers Leonardo, John, and Valatay or aspiring pharmacy owner Janvier really stick in the memory and help to give a voice to these remote river communities. It is a shame that their generosity contrasts so starkly with the greed of the numerous officials that we meet along the way. Having travelled (and been arrested) in the DRC, I can tell that these descriptions of encounters with military, law enforcement and customs officials and not exaggerations!

There is some justifiable criticism of the role of the international community in the DRC, and a few unsavoury characters stand out. In particular, the sleazy expatriate called Pierre he meets at the end of the journey:

You’re lucky to be alive. These people are not like you and me.

If you have lived or worked in Africa, these descriptions will certainly resonate, and again, the contrast with the local fishermen is stark.

We hear a little of the tragic recent history of the areas that he passes through, but the history is never intrusive. He has done a good job of condensing a five month journey down to a 274 page book, with a more in-depth focus on the wild, remote early stages of the expedition. We get snippets of Conrad, Stanley and Livingstone from time to time, which have caused outrage amongst some commentators. However, I never get the impression that Phil is living a colonial fantasy, or trying to make comparisons between himself and the Victorian explorers. I just think their activities on the river are easy reference points throughout the journey, and serve to break up the journey.

A few online reviewers have commented on the lack of reflection in Phil’s writing. This is something I would partially agree with. One reviewer on Amazon commented:

Way too often we’re just placed in the back seat of Superman, who looks hard at everyone he meets, shakes hands, gives the poor buggers a bag of rice and refuses to budge when they come crawling out for money.

I would not go that far, but it would be nice to hear a little more from Phil on how he reacted to some of the challenges he faced, and what was going through his mind at the time. It seems unlikely that there were not more moments of terror or despair, but we do not hear much about them here. Likewise, details on the motivations for the trip are quite patchy. This is a fascinating area that I would love to learn more about.

Overall, this is a highly readable account of an incredible journey. He mentions something about doing the Zambezi next. I hope he does, and writes us a similar account to enjoy!

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Kayak The Kwanza: June 2017 Updates

Film Festivals

Below you can see our updated dashboard from Film Freeway, which is a great tool to submit to hundreds of film festivals and screenplay contests in one simple place. We were one of the 2017 Seven Summits Award Winners in the Mountain Film Festival (category: action sports), which is great publicity for The HALO Trust’s work in Angola. We are also currently the most viewed film in the Travel FilmFest International Documentary Feature category. You can also watch our film on the big screen at the Adventure Travel Film Festival in London. It runs Friday 11 August to Sunday 13 August in Mill Hill School. Tickets are available here.

Film Freeway update

Book: Draft Manuscript in Edit!

In December 2016 I started work on a book about our journey. I wrote about 10,000 words then completely lost interest in the project. For some reason, this May I decided to get the project finished and smashed out another 50,000 words in 30 days! The first draft of the manuscript is now with author, literary journalist, publisher and teacher Sam Jordison for feedback / suggested edits (see his profile below). Thanks to The Writers’ Workshop for their support with getting this setup! I am hoping to have edits done by July, then start hunting for an agent to present the manuscript to publishers. Alfy is also currently writing the foreword. Watch this space for updates!

Finished draft book

Sam Jordison

Sam was born in Alnwick Northumberland and now lives in Norfolk.

Sam Jordison is an author, literary journalist, publisher and teacher. He is a co-director at Galley Beggar Press, the publishers of Eimear McBride’s award winning A Girl Is A Half Formed Thing. He has extensive editorial experience and knowledge of the book world – and has also been on the other side of the fence, having written several best selling works of non-fiction, including the notorious Crap Towns series. As a journalist, he mainly writers for The Guardian, and mainly about books. He runs the Not The Booker Prize, and the Guardian’s online book club, The Reading Group. He has also taught about publishing on several Creative Writinguniversity courses, and currently runs a workshop series about the novel at Kingston University.

Speaking at Ardingly College

On Tuesday 9 May I had the opportunity to head back to my old secondary school and give a talk to the students about “Careers in Geography”. Glossing over the fact that I quit Geography when I was 14, I gave a talk about my work in travel writing, African risk consultancy and international education. Students seemed engaged and there were some really interesting other speakers, including Arctic explorer Alex Hibbert (pictured below). In 2008 he broke the world record, along with teammate George Bullard, for the longest unsupported polar journey in history. At 21 years old, Hibbert led the 1374-statute-mile, 113-day, Tiso Trans-Greenland Expedition.
Alex

Translating Film into Portuguese

No updates on this front I’m afraid. Still a work in progress!

Talking at The Royal Geographical Society

On 22 March 2017 I had the honour of being invited to give a lecture at The Royal Geographical Society in London about the expedition that Alfy and I completed along the Kwanza River in Angola. I was one of six speakers, all talking about geographical journeys with purpose as part of RGS-IBG’s annual microlectures series. Each speaker had ten minutes to talk and then a five minute Q&A session afterwards.

Microlectures

My talk went well. The audience seemed engaged, I just about stuck to my time limit and there were plenty of questions afterwards (mainly involving the hippos!) Alfy also watched it in Hong Kong and thought I hadn’t stitched him up too badly, which is always good feedback. Many members of his family were in attendance to keep me honest! You can view the talk here:

But the evening wasn’t all about Kayak The Kwanza. There were five other incredible talks which I am sure followers of our expedition would enjoy. The evening kicked off with Ellie Mackay impressively condensing a three-year quest across Southeast Asia to rediscover the treasures of Sir David Attenborough’s 1950s documentaries into a ten minute talk. There were some stunning images shown along the way, and I was very jealous of the drone footage at the end (plus all the walking up volcanoes)!

Next up was Brendan Rendall, who gave a hilarious presentation on his 27 day run across the full length of Malawi. Apparently it all started with a drunken bet! The support he got from the local population was captured in some brilliant images of him running along with hundreds of excited children around him. Next he’s planning on running across Africa from the Atlantic to the Indian Ocean (Namibia to Mozambique).

The next speaker was the youngest of the bunch. Stephanie Hadik is still doing her A Levels but still found the time to head to Mongolia to live with nomadic herdsmen! She gave a fascinating insight into life on the Mongolian Steppes, and how life there is changing due to globalisation.

After a brief interval, we had my talk then moved on to former soldier Janey McGill‘s inspiring tale of trekking 630-miles along the South West Coast Path, planting sunflower seeds to honour the 616 soldiers severely wounded as a result of the war in Afghanistan. Her next epic mission is going to be walking 1000 miles across Oman and The Empty Quarter!

The final lecture of the evening was from Sophie Hollingsworth, who travelled to the South Pacific archipelago of Vanuatu and lived with the Ngowtari (female leaders) to study their unique powers, jurisdiction and ceremonies. I found this talk really engaging and learned a lot about a part of the world I had never really thought about before.

Overall it was a great event and it looked like the audience enjoyed themselves. My thanks go out to everyone over at the Royal Geographical Society Younger Members’ Committee for organising, and to anthropologist, broadcaster and all-round legend Mary-Ann Ochota for hosting!

group photo

Kayak The Kwanza in 2017

It’s been a while since the last update. Alfy is now settling into his new job in Hong Kong and I’m gearing up to relocate to Madagascar in August 2017! Here’s a quick update on our plans for the next few months:

Translating Film into Portuguese

Some people over at the Voz da América – Português new service got in touch back in October 2016 with a suggestion: why not translate our Kayak The Kwanza documentary into Portuguese? This sounded like a great way to bring the film to a wider audience. I was especially enthusiastic as it would mean being able to share our adventure with many of our Angolan friends back in Luanda. Perhaps it might even start a discussion on wildlife conservation and the untapped tourism potential of Angola’s River Kwanza? Or perhaps generate interest in the environmental impacts of diamond mining? Hopefully we will get it all translated, re-recorded and uploaded in the next few months. Stay tuned!

Film Festivals

Late last year I watched Into The Empty Quarter for the first time. It is a 52 minute documentary film by adventurers Alastair Humphreys and Leon McCarron. On a journey inspired by their hero, Wilfred Thesiger, they walked around 1000 miles into the Empty Quarter desert, dragging a 300kg cart of supplies behind them. You can watch the shorter festival cut of the film below:

Although Into The Empty Quarter is shot and produced a lot more professionally than ours, I noted some similarities. It’s all self-filmed. There’s only two people. It’s a long overland journey in an isolated place. Oh,, and they’re dragging a bloody heavy cart! I also noticed that it did quite well at a few adventure travel film festivals, so I decided to enter Kayak The Kwanza into some and see what happened. Below you can see our dashboard from Film Freeway, which is a great tool to submit to hundreds of film festivals and screenplay contests in one simple place.

Expect Tweet updates on the notification dates below to let you know whether we have made it through to the next selection round of each festival! We’ve also been shortlisted for The Adventure Travel Film Festival in London, 11-13 August 2017.

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Speaking at the Royal Geographical Society

On 22 March 2017 at 7:00pm I will be delivering a short presentation on our Kwanza expedition as part of The Royal Geographical Society’s Geographical journeys: microlectures event. The night is billed as “A night of inspirational tales of adventure and discovery from the next generation of travellers” and I believe there will be five other short presentations. Tickets range from £9 to £15 and can be purchased here.

microlectures

Thanks to my friend James Willcox for recommending that I apply to speak this year. James runs the adventure travel company Untamed Borders, which specialises in trips to Afghanistan, Pakistan, India, former Soviet Central Asia and the Caucasus. He gave a talk at the 2016 Microlectures event on a trip to Puntland, Somalia. You can view the 10 minute talk below:

Full Report from The HALO Trust: what your donations were spent on!

In June and July 2016 we kayaked Angola’s River Kwanza, raising over $25,000 for The HALO Trust’s demining work in Angola. Below is a link to the newly released report detailing what the donations were spent on. It is a 17 page PDF, complete with photos. If you do not have time to read the whole thing, here is the Executive Summary.

Thanks again to everyone who donated!

The HALO Trust – Report on Kayak The Kwanza

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KTK update: links to stories about our trip plus Q&A with Oscar & Alfy

Hello All!

It’s been a really long time since I posted an update (apart from the Portuguese translation of our photo essay). I thought this might be a good opportunity to highlight what we’ve been up to.

Publications about our Kwanza expedition (so far)

taag-magazine-article-coverWe are still in discussions with a number of companies about distributing our documentary film, and I’m sure there are a few more magazines that will publish our story later in the year, but for now, here’s everything published about the trip that you can access:

Ardinian Magazine: Alfy and I were featured in the Summer 2016: Issue 40 of my old school magazine. In an interesting format, the story of our journey was told through all the Twitter updates we posted! You can download a PDF copy of the article via this link.

Austral Magazine: For those of you who have flown with Angolan national carrier TAAG recently, you may have spotted our story on pages 68 to 74 of their September/October in-flight magazine. You can download a PDF copy of the magazine via this link. Portuguese and English language versions.

Bradt Travel Guides: Admittedly published before we set out, but here’s a good Q&A article on the trip.

Los Locales Podcast: I did an interview with Weston Moody for his podcast just after completing the trip. Direct link to Soundcloud is here.

Luanda Nightlife: An article about our trip, written while we were out on the water, by this popular Angolan food and lifestyle website. Portuguese and English language versions.

Landmines in Africa: Our Q&A for the Landmines in Africa blog, before we started the expedition.

Rede Angola: A Portuguese-language article about our trip, written while we were on the river, by this Angolan news website.

The Cool Graduate: This was also published just before we set out, and in it we shamelessly encourage recent university graduates to follow in our irresponsible footsteps.

Universo Magazine: Our story is being published in Angolan state oil company Sonangol’s monthly magazine this October. When it comes out, you can read it online via their website, or email circulation@universo-magazine.com to get a free hard copy posted to you! Portuguese and English language versions.

Q&A with Oscar & Alfy

1) What was the most difficult aspect of the trip for you?

Alfy: Trying to persuade the police that we weren’t diamond smugglers

Oscar: Staying calm while being forced to sit through a ridiculous interrogation in Malanje.

2) What did you find most surprising on the journey?

Alfy: That the Klepper could get fully submerged in a fishing dam and survive to complete the rest of the journey (albeit with some equally surprising metalwork skillfully carried out on one the more remote stretches of the river)

Oscar: That neither of us got Malaria or Dengue.

3) What did you enjoy most?

Alfy: Making a big fire at the end of the day. Also, the warm coffee in the morning.

Oscar: Definitely cooking dinner, even if it was chorizo and cous cous for the fifth night straight!

4) If you had to do the trip again, what would you do differently?

Alfy: Take a spare pair of boots for Oscar!

Oscar: Not lose my boots overboard on day 10…

Um mês na vida do “Kayak The Kwanza”: O que fizemos realmente?

Muito obrigado a Mario Pinho (https://twitter.com/maa_pinho) para a tradução!

Desde a nossa volta à Luanda eu tenho vasculhado as filmagens da nossa viagem e pensei que gostariam de ver algumas imagens mostrando o que tramamos (e que estará no documentário). Tentei manter tudo em ordem cronológica. Dsculpem pela qualidade das imagens! No total navegamos 984,9Km. A distancia viajada (de kayak, andando e carregando): 1303Km.

1. Planning on mac laptop

Preparando o caminho: O Alfy passou meses antes da nossa partida a examinar fotografias de satélite para escolher uma rota adequada e identificar os perigos.

2. packing at alfys flat.JPG

Fazer as malas: O equipamento foi comprado em várias partes do mundo, organizado no Reino Unido e por fim invadiu o apartamento do Alfy em Luanda. Parecia que tinha explodido lá uma bomba antes da viagem!

3. Driving out to source.JPG

Guiando até a nascente: Saímos de Luanda ao Huambo de avião pela companhia área nacional, a TAAG (que partiram o nosso frasco de molho Tabasco, malditos!) Daí, fomos levados pela HALO Trust até à nascente do rio, 25 Km nordeste da vila Mumbwé.

4. Source of Kwanza.JPG

Começando o percurso: A nascente do rio está a esquerda esta imagem, mascada por postes de madeira. Esta é uma das poucas fotos que tiramos do nosso drone DJI Phantom 3, antes de quase “morrer” no naufrágio!

5. fixing up buggy.JPG

Arranjando o buggy: Os primeiros 55 Km do percurso foram caminhando da nascente ao Soma Kuanza, onde o rio era largo o suficiente para se navegar. Tínhamos 105 Kg de equipamento, que fooi transportando com um carro de papagaios (kite buggy) modificado. Na foto, estamos a fazer modificações de última hora usando paus para aumentar a capacidade de carga. Prestem também atenção ao nosso “conjunto” de calções e meias brancas.

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Arrastando o equipamento: Os dois primeiros dias foram difíceis. Como se vê na foto, a maioria da estrada era de areia profunda que reduziu a nossa velocidade média a 2 Km/h em secções!

7. Dragging cart.JPG

Mais arrastos: Aqui íamos começar a puxar o carro por  uma subida muito íngreme. Mal sabíamos que esta seria a última vez que usaríamos o drone em toda a viagem.

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Celebridade no ponto de entrada: As autoridades locais de Soma Kuanza guiaram-nos com confiança a um ponto de entrada para o rio que parecia excelente…

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Desespero no ponto de entrada: Afinal quando os moradores da zona nos disseram “é  com certeza navegável daqui para frente”, o que queria dizer era “é limpo por um bocado, depois cheio de caniços, à beira do destastre nos próximos 30 Km”. Os nossos dois primeiros dias de kayak não foram uma experiência nada divertida, graças aos insectos locais principalmente.

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Acampando: Passamos muitas das nossas noites no princípio da nossa jornada acampando no meio de nada, sem quaisquer sinais de civilização à volta. Aqui estou eu preparando a minha tenda Country Zephyros 1. Resumindo o meu review do equipamento por vir: não comprem esta tenda. É cara, pequena e com várias fugas horríveis.

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Dormindo no interior: Mais adiante na nossa jornada havia mais comunidades à beira do rio. Foram todas muito acolhedoras e algumas até nos deixaram dormir em cabanas livres, ao invés de temos que montar as nossas tendas.

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Angola está a gelar: Eu e o Alfy tivemos muitas dificuldades para encontrar dados precisos para as secções mais remotas do percurso. Julgamos que o mais frio que fossemos encontrar seriam 7ºC. Estávamos errados! Caiu abaixo de 0ºC em muitas noites, e acordamos com pingentes de gelo nas nossas tendas. À noite e de manhã era essencial fazer fogo para nos mantermos quentes a secar as roupas molhadas. Alfy também sofreu à noite pois só tinha um saco-cama para duas estações!

11d. Alfy by campfire in dark.JPG

Fogo faz tudo melhor: Tivemos uma rotina inalterável durante a noite: chegar antes do por-do-sol e apressar para tentar acender uma fogueira antes da temperatura baixar.

12. Alfy next to fire.JPG

Ficando fumado: Outra coisa boa do fogo era manter os insectos longe de nós. Quando chegássemos aos locais de acampamento à noite éramos completamente “mastigados”. A situação era pior nas secções mais baixas do rio, onde era mais quente.

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Viva o GPS: Não tenho ideia do que seria de nós sem o nosso GPS. Graças à Deus que não foi levado quando afundamos. Como nenhum de nós tinha um relógio ou telefone funcional durante a maioria da viagem, ele também se tornou na nossa única maneira de saber o tempo.

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O Kayaking: Em secções do rio que eram limpas, o nosso dia era muito simples. Acordar às 4:45, arrumar o equipamento, partir pouco antes do nascer do sol e remar até pouco antes do por-do-sol. Também comíamos enquanto o rio nos levava e não saímos do kayak durante todo o dia. O nosso record foi percorrer 70 Km em um dia, que envolveu cerca de 11 horas de remo. A nossa velocidade média variou entre 5 Km/h e 8 Km/h, e foi muito dependente da velocidade do vento, do fluxo do rio, obstáculos e de como nos sentíamos.

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Nutrição desportiva: Fazer tanto exercício todos os dias significava um grande apetite. Infelizmente, por causa do peso, não podíamos levar muita comida. Almoço foi um assunto interessante que geralmente ginguba (amendoim), biltong (carne seca), frutas secas e qualquer tudo o resto que pudessemos comer. Mais tarde na viagem o açucar também jogou um papel importante na nossa dieta.

14d. Lolipop lunch.JPG

Sem comida: Por causa de questões logísticas, acabamos mesmo por ficar sem comida no dia em que precisavamos de remar 50Km até a Barragem de Capanda. Cá estamos nós a degustar o nosso único item para a refeição que nos daria forças para suportar 10 horas de remo.

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Compras nas minas de diamantes: Em alguns dias, foi possível nos abastecermos de uma fonte improvável. Muitas das minas de diamantes suspeitas ao longo do Kwanza tinham pequenas lojas de produtos básicos. O item mais valioso da nossa lista de compras? Refrigerantes (especialmente se estiver bem gelada!)

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Dias longos: Por razões de segurança não remávamos à noite. A nossa maior preocupação era encontrar hipopótamos, rápidos e barreiras feitas pelos pescadores. Evitar todos estes obstáculos requer boa visibilidade. Por esta razão, todos os dias de kayak foram uma corrida contra o relógio, chegar ao nosso local predefinido de acampamento antes do sol se por.

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Não podem passar: um dos problemas que não previmos e nem foi possível ver por fotografias de satélite foram as barragens artesanais para a pesca. Tivemos que dar a volta carregando o kayak à volta destas estruturas de madeira que representavam um perigo grave.

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Woops! Afundamos o Klepper: Infelizmente para nós, a nossa sorte eventualmente acabou quando navegando pelas barreias de pescadores. Fomos empurrados para esta barreira de lado por alguns rápidos e o barco afundou. Perdemos muito equipamento incluindo electrónicos e as minhas botas para caminhada. Felizmente, havia vários pescadores por perto que nos ajudaram a recuperar o Klepper.

18. Fixing up the kayak.JPG

Concertando o Klepper: A força da água que empurrava o Klepper contra a barreira partiu-lhe como um palito. Quase um terço das partes foram danificadas gravement, mas felizmente o exterior não se rompeu (que não teria concerto). Tivemos que fazer uma pausa na cidade mineira de Camacupa para lidar com o problema. Cá está o Alfy explicando ao carpinteiro local exactamente o que precisava de ser reparado e como.

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Conectando com os mineiros: Outra coisa boa da paragem em Camacupa foi o facto de podermos conversar com os mineiros que trabalham no rio. Eles nos deram uma série de bons conselhos sobre os obstáculos por vir como rápidos e quedas de água. Amilton (na foto acima a direita) até nos deixou dormir na casa dela naquela noite. Este tipo de generosidade e hospitalidade foi comum ao longo da viagem.

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Reduzindo o peso: Depois de afundar, reavaliamos que equipamento realmente precisávamos no Klepper para completar o percurso, e entregamos uma muito deste equipamento à HALO trust para o guardar com segurança. Uma das vítimas foi a minha máquina fotográfica DSLR que era muito pesada para ser levada por mais 800 Km. Cá estou eu a usá-la para tirar algumas fotos numa base militar onde acampamos!

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Odeio andar:Durante o “naufrágio”, as minhas botas confortáveis flutuaram e perderam-se pelo rio, para nunca mais serem vistas. Pelos vistos, ninguém em Angola parece ter pés maiores que o tamanho 10, o que foi um problema pois o meu pé é tamanho 11.Isto significava fazer as secções seguintes de caminhadas em calçado comprado à pressae que era pequeno demais para mim. O resultado foi muito doloroso e causou problemas para o resto da expedição.

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Não, nós não queremos comprar diamantes: Quanto mais avançávamos no nosso percurso, mais surpresos ficávamos com a escala da exploração de diamantes ao longo do Rio Kwanza. Embora fossem desconfiados à partida, todos os mineiros foram muito amigáveis e ficavam maravilhados ao saber da nossa viagem. Na foto vê-se alfy acenando para alguns mineiros que nos tinham vendido algumas latas de Coca-Cola.

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Exploração mineira é um desastre para o ambiente: Embora os mineiros sejam boas pessoas, o que eles fazem ao ambiente não é! Enormes extensões de terra à beira próxima do rio foi queimada, demolida e poluída em busca de diamantes.

24. Diamond miners.JPG

Cuidado com as corda de roupa. Nos trechos superiores do rio, era pequeno suficiente para se ter acesso ao leito do rio onde os diamantes são encontrados. Mais abaixo, os mineiros esticam um cabo que atravessa o rio e suga os sedimentos do rio usando um barco com um gerador para bombear. Isto foi outro tipo de obstáculo com o qual nos devíamos preocupar e evitar.

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Hipopótamos, hipopótamos em todo o lado: Hipopótamos eram vistos regularmente durante o trajecto. Vimos pelo menos cinquenta e passamos por muitos mais que se escondiam de nós. Geralmente eram muito evasivos por causa da caça furtiva, no entanto, ainda representavam um risco se cruzássemos no seu caminho pois ao tentar escapar da margem do rio para a parte mais profunda. Por acaso encontramo-nos com um par de hipopótamos muito agressivos numa noite. Os pescadores tiveram de nos escoltar à volta deles e mostrar o que fazer caso nos atacassem.

26b. Us in tree (hippo).JPG

Subir as árvores: A estratégia era simples: chegar até à árvore mais próxima, subir até que os hipopótamos se cansassem e fossem embora! Cá está um dos machos de olho em nós antes de nadar para longe 20 minutos mais tarde.

26. Good hippo shot.JPG

Mestres de desfarce: Para animais tão grandes, os hipopótamos são na verdade muito difíceis de se ver. Nunca vimos um hipopótamo por completo enquanto estivemos à beira do rio, e eles misturam-se com os caniços muito bem. Geralmente tudo que vemos é a cabeça fora da água, e depois é preciso decidir rapidamente se é de facto um hipopótamo ou um pedaço qualquer flutuante. A forma de descobrir se são ou não é pela respiração. Quando vêm à superfície parecem que um compressor de ar foi ligado!

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Sem hipopótamos, mais pessoas: Quando chegamos à barragem de Capanda sabíamos que não haviam mais hipopótamos, que foi um grande alívio. Havia também mais pessoas na zona, que se somou à nossa sensação de relativa segurança depois de estarmos isolados por tanto tempo. Muita gente se juntava sempre que saíssemos do rio com o Klepper.

28. Building Klepper.JPG

Como magia: Uma actividade favorita pelas comunidades angolanas ao longo do rio era ver o alfy montar o Klepper. Ninguém alguma vez acreditou que os nossos treze sacos verdes tinham um barco grande, até que o terminássemos de montar. Por alguma razão, eles gostaram muito do leme, que era controlado por pedais.

28b. Duc tape on boat.JPG

Capitão, ela não aguenta muito mais!: Um mês depois de ser raspada, os rápidos tiveram os seus efeitos no Klepper, o querido do Alfy. Durante os últimos 17Km de rápidos e cachoeiras os furos foram aumentando e entrava cada vez mais água. Nada que um bocado de fita cola não possa resolver! Acho que houve um total de nove furos reparados na parte inferior até chegarmos finalmente ao Kwanza Lodge.

29. Hiking with kayak parts.JPG

“Portage” significa “muito pesado” em francês: Algumas secçoes do rio Kwanza não são navegáveis, e para estes pedaços precisávamos de sair do rio e andar. Para manter o “Guinness World Records” contente, foi muito importante que carregássemos o kayak com a nossa própria força até ao próximo ponto navegável do rio. O Klepper pesa cerca de 55 Kg e tínhamos que carregá-lo em secções. O carrinho nem sempre pôde ser usado por causa das variações do terreno, por isso às vezes tínhamos mesmo que o carregar às costas.
(Portage é o termo usado para o acto de carregar um barco fora de água entre dois lugares navegáveis).

30. Portage.JPG

Aposto que o Stanley nunca teve que fazer isso: Para secções pequenas em que carregávamos o kayak, como por exemplo à volta desta queda de água, não fazia sentido perder tempo a desmontar e remontar o Klepper, era mais fácil pegar e carrega-lo às costas. Estes eram sem dúvidas os meus momentos menos preferidos da viagem.

31. Large rapids.JPG

Mais vale prevenir que remediar: vou admitir que carregar o kayak era preferível do que sair disparado a voar uma destas cascatas. Os moradores locais disseram-nos que dois kayakers sul-africanos morreram nesta em particular há alguns anos.

32. Leading the kayak through small rapids.JPG

Conduzindo o kayak: uma escolha feliz entre carregar o kayak em terra e navegar os rápidos era sair e guiar o kayak pelos rápidos. Sem qualquer peso dentro, a folga era grande embora ainda nos tivéssemos que preocupar em raspar em rochas afiadas. Aparentemente, os crocodilos nao vivem nos rápidos… aparentemente.

32b. Video update in police cell Capanda.JPG

Ser preso: Cá estou eu a fazer uma actualização em video sob custódia da polícia em Capanda (nao fazia a mínima ideia por que não tinham confiscado as nossas máquinas de filmar imediatamente!) Tínhamos escrito muito sobre isso, mas tendo já conseguido escapar de hipopótamos, crocodilos e quedas de água, foi uma ameaça inesperada à expedição.

33. Police station.JPG

Já amamos a polícia: Apesar de tudo que aconteceu em Capanda, depois Malanje, seguido de Luanda a maioria dos serviços de segurança e oficiais do governo com que nos encontramos foi bastante “acolhedora” e útil. Cá estamos nós a acampar numa estação de polícia na ponte de Malanje. Isto não era incomum!

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Não, realmente: Aqui estão alguns dos populares de Soma Kuanza que nos ajudaram a encontrar um ponto de entrada para o rio. Eles também nos deixaram acampar no quintal da esquadra de polícia. Eu acho que a mensagem no geral é de agradecimento a todos que ajudaram e que se lixe a minoria que tentou acabar a nossa viagem prematuramente!

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Acabou!: Foi um grande alívio terminar, não só porque estávamos cheios de fome e sabíamos que havia um almoço buffet à espera no Kwanza Lodge. Foi um grande desafio e muitas coisas poderiam ter dado para o torto. Foi magnífico passar linha de chegada e receber um update de quantas pessoas doaram generosamente ao Halo Trust!